Miércoles 08 agosto 2018

¿Cómo afecta la digitalización de los procesos a los laboratorios de anatomía patológica?

Cada año se detectan en todo el mundo unos 14 millones de casos nuevos de cáncer. Según el Instituto Nacional del Cáncer se estima que, en la próximas dos décadas, esta cifra aumente hasta más de 22 millones de casos nuevos al año. En España, la incidencia del cáncer ha ido creciendo durante los últimos 20 años y actualmente se diagnostican una media de 250.000 casos anuales.

Si tenemos en cuenta estas cifras, y ya no solo a nivel sanitario o económico, sino en cuanto a carga de trabajo en laboratorios de anatomía patológica, resulta evidente la necesidad de optimizar los procesos dentro de una especialidad fundamental en el diagnóstico y tratamiento de esta enfermedad.

El proceso de diagnóstico digitalizado mejora la toma de decisiones

Durante los últimos años, la digitalización de los procesos ha transformado los sistemas de salud tal y como los conocíamos. En los laboratorios de anatomía patológica, encargados de procesar, estudiar y analizar todas las muestras de tejido y citologías procedentes de pruebas diagnósticas, la inclusión de la tecnología digital ha transformado totalmente los procesos de trabajo de esta especialidad.

Según Miguel de Foronda, director general de ventas en Philips Healthcare, "la automatización y la digitalización de la anatomía patológica han permitido, en rasgos generales, el procesamiento de una gran cantidad de muestras con gran calidad, homogeneidad y rapidez". Y de manera más específica, la aplicación de las nuevas tecnologías ha conseguido mejorar el proceso de diagnóstico en sus tres fases fundamentales:

  • Fase pre-analítica

    La automatización permite la asignación y distribución de los casos entre patológos mediante sistemas inteligentes que analizan las cargas de trabajo individualizadas, la complejidad de los casos o la prioridad de los mismos.

  • Fase analítica o diagnóstica

    En esta etapa, la digitalización y la tecnología permiten crear una red conectada de facultativos que, independientemente de su ubicación geográfica, podrán trabajar de manera conjunta en la emisión de segundas opiniones o toma de decisiones. Este hecho permite también extender la super-especialización y, por tanto, mejorar los tiempos de demora hasta en un 10-20%, así como aumentar la fiabilidad y la precisión de los diagnósticos. 

  • Fase post-analítica

    El almacenamiento de imágenes en formato digital permite al patólogo acceder a ellas siempre que lo necesite, sin necesidad de intermediarios o traslados. El seguimiento y la evolución de la enfermedad se mide así de manera muy exhaustiva. Además, gracias a las herramientas Big Data, la información digitalizada puede agruparse, analizarse y compararse con otros datos médicos ligados a la biología, a la genómica o a la prevención de las enfermedades.

Ventajas de la digitalización para el profesional y para el paciente

La digitalización del proceso patológico en todas sus fases genera una serie de beneficios tanto para el profesional, en su flujo de trabajo diario y el funcionamiento del hospital, como para el paciente, en los tiempos de espera y su seguridad.

Con este cambio tecnológico, la patología digital ofrece, entre otras ventajas, la colaboración entre profesionales en tiempo real en un entorno privado, mayor seguridad de las muestras y de las decisiones en torno a ellas, un almacenaje sin problemas de espacio físico y una mayor rapidez en el análisis y la emisión del diagnóstico.

Se trata de una serie de resultados clínicos optimizados que repercuten, por encima de todo y como destaca Foronda, "en la experiencia del paciente, que percibe un nuevo sistema con menores tiempos de espera, mayor especialización y decisiones terapéuticas más personalizadas".

Y es que, al final, el objetivo de la salud del futuro requiere que una transformación tecnológica dentro del flujo de trabajo que fundamentalmente mejore la percepción y la experiencia del paciente. Cada decisión y cada cambio en el sistema de salud se debe hacer siempre pensando en quienes consideramos protagonistas del cuidado sanitario; las personas.

Fuentes de referencia:

 

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