Viernes 13 abril 2018

La digitalización de la tecnología PET/TC mejora la precisión del diagnóstico y el tratamiento de tumores

La Medicina Nuclear comienza a configurarse como especialidad a finales de la década de 1940 y desde entonces su aplicación sanitaria ha hecho posible numerosos avances en áreas de prevención, diagnóstico, tratamiento e investigación clínica. Según la Sociedad Española de Medicina Nuclear, actualmente existen unas 150 unidades especializadas que realizan anualmente unos 700.000 procedimientos en diagnóstico y 30.0000 aplicaciones terapéuticas mediante esta tecnología.

Tecnología PET/TC para diagnóstico y valoración de tumores

En ámbitos de aplicación, tecnologías como el PET/TC pueden emplearse para detectar problemas neurológicos o valorar procesos inflamatorios. También puede utilizarse para comprobar el flujo sanguíneo hacia el músculo cardiaco o determinar los efectos de un infarto.

Sin embargo, actualmente son las áreas oncológicas las que mayor uso hacen de esta tecnología, al poseer gran calidad de imagen y precisión tanto en diagnóstico como en terapia y seguimiento de la enfermedad.

El procedimiento consiste en inyectar un isótopo radioactivo en una solución de glucosa en el paciente. Posteriormente, el isotopo se fija en aquellos lugares donde hay un metabolismo más activo de glucosa, como ocurre en casos de tumores. La radiación que emite el isotopo es captada por los detectores del PET/TC y es entonces cuando se puede visualizar la presencia de un tumor, su estado y la situación exacta del mismo.

Sin embargo, los procedimientos habituales llegaban a alargarse hasta 20 minutos o más. Por lo tanto, el paciente debía permanecer este tiempo inmóvil dentro del sistema, sin compañía alguna y con cierta sensación de claustrofobia. Con el objetivo tanto de reducir los tiempos de pruebas, como la exposición a la radiación y mejorar la calidad de imagen, comienzan a aparecer nuevos modelos de PET/TC que incluyen tecnología digital y que generan varios beneficios para profesionales y para pacientes.

Digitalización en PET diagnóstico y para radioterapia

La implantación de tecnología digital en PET/TC constituye un verdadero cambio de paradigma en el diagnóstico y para el tratamiento de tumores. Por ejemplo, en tiempos de examen, las pruebas pueden llegar a reducirse hasta los 5 minutos en casos de pruebas de seguimiento, reduciendo a su vez la dosis de isótopo radioactivo y proporcionando una imagen más precisa de la zona estudiada. Y es que, si hasta el momento era posible detectar lesiones de unos 10 mm, las nuevas tecnologías en PET/TC pueden llegar a detectar lesiones con tamaños incluso menores de 5 mm, anticipándose así al crecimiento de células tumorosas y pudiendo empezar el tratamiento correspondiente lo antes posible.

En terapia aplicada mediante medicina nuclear, la precisión de las nuevas tecnologías en calidad de imagen permite detectar mejor los tumores y llevar a cabo procedimientos en radioterapia más precisos y localizados, radiando exclusivamente la lesión y no los tejidos adyacentes.

Todo ello, unido al conocimiento y la experiencia clínica de los profesionales, repercute en un sistema de salud con listas de espera reducidas, menores costes asociados al uso de radiación, mayor seguridad en la toma de decisiones y mejora de la experiencia del paciente ante pruebas diagnósticas. Mejoras que no solo ponen de relevancia el papel de la innovación en tecnología sanitaria, sino que constituyen un nuevo sistema de salud cuyo principal objetivo es alcanzar un nivel de cuidado sin límites, integrado y centrado en las personas.

Fuentes de referencia:

 

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