Martes 05 abril 2016

¿Quo vadis imagen médica?

La imagen médica es un pilar básico de la sanidad actual, desde que Wilhelm Conrad Röntgen, en 1895 descubriera los rayos X y obtuviera la primera radiografía, la mano de su mujer Berta, hasta las actuales imágenes médicas morfológicas y funcionales, han pasado más de 100 años de innovaciones constantes.

(By Wilhelm Röntgen. [Public domain], via Wikimedia Commons)

La aparición de nuevos desarrollos tecnológicos, cada vez es más rápida e impulsan la aparición de nuevas técnicas de imagen médica, difícilmente somos capaces de asimilarlas en la práctica médica.

Los avances tecnológicos en medicina no deben ser un fin en sí mismo, son un medio para lograr una mejor calidad asistencial y una mayor expectativa de salud para las personas. Estamos en un entorno de aumento en la esperanza de vida, mayor demanda de salud por parte de la población, y la aparición una nueva situación de cronicidad de las enfermedades, incluso las oncológicas. Todo ello requiere dedicar más recursos económicos a la sanidad, se hace imprescindible la eficiencia en la gestión, políticas de reducción de costes y optimización de los recursos sanitarios, siempre limitados.

Para responder a la pregunta del artículo, deberíamos reunir a los distintos protagonistas, todos nos aportarían opiniones válidas aunque con puntos de vista diferentes: investigadores, industria, médicos especialistas, físicos, gestores y sin olvidar a los pacientes.

Médicos, físicos e investigadores coincidimos que el presente y futuro cercano del diagnóstico por imágenes seguirá basándose en una buena parte en la radiología digital. Muchas de las pruebas de imagen actualmente utilizadas usan radiaciones ionizantes, conocidos sus efectos nocivos, un objetivo prioritario es reducir la radiación en las pruebas médicas. Este tema se abordó en el Curso de Técnicas de Imagen Avanzada realizado en Madrid en Febrero pasado.  

El profesor José María Benlloch investigador de CSIC, en el  último de Curso de técnicas de imagen médica para el diagnóstico y la terapia, realizado por la Universidad Internacional Menéndez Pelayo, nos daba expectativas sobre próximas mejoras en técnicas que estamos ya utilizando: “Aparición del TAC espectral que permitirán la reducción de las dosis aplicadas y un mejor contraste. TAC y Resonancia, van a poder superar las limitaciones actuales”.

Para conocer los desarrollos más cercanos a incorporar en la práctica médica, siempre nos fijamos en el mayor escaparate científico y de la industria sanitaria, la reunión anual de la Radiological Society of North America (RSNA) en la última edición realizada en diciembre de 2015, están fueron algunos de los avances mostrados:

  • Medición cuantitativa de patrones mamográficos del parénquima mamario.
  • Correlación radio-patológica de enfermedades de la mama.
  • Avances de la resonancia magnética y la ecografía con contraste en la mama.
  • Tomosíntesis en la detección del cáncer de mama.
  • Técnicas híbridas de tomografía por emisión de positrones/resonancia magnética (PET/RM)
  • Optimización de la imagen en TC cardíaco
  • Resonancia magnética cardíaca, técnica 4D flow
  • TC con energía dual en todos los usos actuales del TC: neoplasias de tórax, abdomen y pelvis. Estudios musculoesqueléticos tumorales, prótesis, urgencias y politraumatizados.
  • TC perfusión, nuevas técnicas como Arterial Spin Labeling (ASL)
  • TC de dosis ultrabaja como reemplazo de las radiografías convencionales.
  • Secuencias de RM más rápidas y de mayor resolución
  • RM cuantitativa. Optimización de la información cuantitativa
  • Interpretación, cuantificación e informe de imágenes diagnósticas por TC y RM del hígado (LI-RADS (Liver Imaging Reporting and Data System)
  • Elastografía por ultrasonido y RM
  • Imagen funcional avanzada en neoplasias para estadificación
  • Nuevas técnicas de ablación de cáncer
  • Diagnóstico asistido por computador (CAD), no sólo en el diagnóstico, también en la predicción y evaluación de la respuesta al tratamiento oncológico
  • Imágenes diagnósticas 3D e impresión 3D de prótesis …
  • Obtener imágenes funcionales en inflamación e infección
  • Desarrollo de RM,  con equipos de alto campo y otros avances como el uso de gases hiperpolarizados.
  • RM con ponderación por difusión, contraste dinámico y espectroscopia
  • Imagen molecular y Biomarcadores. Marcadores en imágenes diagnósticas: trastornos neurodegenerativos, tumores cerebrales y lesiones traumáticas cerebrales. Marcadores tumorales en la monitorización la respuesta al tratamiento. Biomarcadores muscoloesqueléticos en RM cuantitativa
  • Embolización arterial como alternativa a la cirugía bariátrica.
  • Desarrollos en radiocirugía estereotáxica.
  • Terapias con radionúclidos, por ejemplo en el cáncer de próstata
  • Nuevos radiofármacos, como el 68Ga-DOTA.
  • …/…

Pero que todos estos avances no nublen nuestra vista, las innovaciones en tecnologías sanitarias deben orientarse siempre para mejorar la salud del paciente, qué les pedimos los profesionales y los pacientes:

  • Diagnósticos más precoces
  • Pruebas más cómodas y menos invasivas para los pacientes.
  • Reducción de procedimientos, eliminado los redundantes y los que no aporten valor.
  • Herramientas diagnósticas más exactas.
  • Reducción de tiempos de exploración, análisis y diagnóstico.
  • Procesos más simples y seguros para los pacientes.
  • Sistemas de ayuda a las decisiones clínicas y terapéuticas
  • Procesos más eficientes, con mejora de los flujos de trabajo
  • Mayor rendimiento en la utilización de los equipos
  • Equipos Actualizaciones de equipos  que disminuyan la obsolescencia de los equipos
  • Reducción de costes

Como recojo en la última entrada de mi Blog “Radiografía de la Sanidad”, la Obsolescencia tecnológica en sanidad es un problema real de nuestra sanidad pública, requiere de un aumento de la financiación si queremos seguir manteniendo un sistema sanitario de calidad. Debemos realizar una adecuada gestión de unos recursos públicos escasos. Se debe evaluar el impacto de las nuevas tecnologías en la salud de la población. Todos los avances que nos presenta la industria deben ser evaluados y analizados de forma multidisciplinar, antes de ser incorporados a la práctica médica, huyendo de la tentación de la medicina espectáculo.

 

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