Martes 29 noviembre 2016

#EsSaludCuando la enfermedad no es obstáculo para disfrutar de la vida

La EPOC -Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica- es prácticamente una desconocida para la población general, aunque la Organización Mundial de la Salud pronostica que en 2030 se habrá convertido en la tercera causa de muerte en el mundo. Sólo en España, es la responsable de más de 18.000 fallecimientos al año.

La EPOC, que en un primer momento se caracteriza por la tos crónica y la sensación de falta de aire, tiene una tasa de infradiagnóstico bastante alta. En España, la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica calcula que un 73% de los pacientes desconocen que sufren la enfermedad.

Conseguir mejorar la precisión del diagnóstico es uno de los principales retos en el tratamiento de esta enfermedad. Sin embargo, existe otro importante objetivo en la búsqueda de la mejora de la calidad de vida de estos pacientes, y es lograr que la EPOC no sea obstáculo para disfrutar de su día a día.

Factores que determinan la importancia del tratamiento

La EPOC lleva asociadas determinados trastornos comunes para los pacientes que la sufren. Entre ellos destacan la debilidad muscular, la diabetes o la osteoporosis.

Por ejemplo, en Estados Unidos se ha comprobado como las personas que sufren EPOC son más propensas a padecer un fallo cardiaco, en comparación con la población general. Una problemática añadida a las ya de por si complejas dolencias y síntomas de la EPOC: disnea (falta de aire), expectoración excesiva y tos crónica.

Realizar un diagnóstico temprano es fundamental a la hora de adaptar el tratamiento al paciente. El objetivo es conseguir una terapia en la que el paciente se sienta lo más cómodo posible, que no le cueste adherirse a ella y cuyo cumplimiento pueda mejorar su vida diaria, además de permitirle hacer todo lo que se proponga.

Cantar cuando cada respiración es una batalla: El proyecto Breathless Choir de Philips

Las nuevas posibilidades en el tratamiento de la EPOC orientadas a mejorar la vida de los pacientes se hacen visibles a través de iniciativas como ‘Breathless Choir’. Un proyecto de Philips que ha llevado a 18 personas con patologías pulmonares – la mayoría con EPOC – a formar un coro, subirse a un escenario y cantar de manera profesional bajo la batuta del afamado director Gareth Malone.

Que personas que hace solo algunos años se veían obligadas a permanecer en sus casa para seguir su tratamiento, hoy sean capaces de ensayar y cantar, es solo una muestra de cómo la tecnología está ayudando a mejorar la vida de las personas a través de la innovación.

Innovación tecnológica en la EPOC para mejorar la calidad de vida

Las empresas de innovación tecnológica al servicio de la salud buscan herramientas que permitan a los pacientes mejorar su calidad de vida. Muchas personas con EPOC precisan del uso de concentradores de oxígeno durante al menos 16 horas al día, algo que repercute directamente en el desempeño de sus actividades diarias, ya que hasta hace relativamente poco debían estar en casa para poder llevar a cabo su terapia.

Ahora, estos equipos sean cada vez más pequeños, posibilitando su transporte y logrando un impacto menor en las vidas de los pacientes. El desarrollo de nuevas generaciones de concentradores compactos y portátiles ha brindado posibilidades reales de disfrutar de vidas activas y ser más independientes mientras cumplen con su terapia.

Gracias a las últimas innovaciones en tecnología wearable,  el paciente porta un dispositivo electrónico, una prenda de vestir o complemento, que realiza un seguimiento exhaustivo día a día, recopilando todo tipo de datos físicos y médicos relevantes para el desarrollo y tratamiento de la EPOC.

Fuentes de referencia:

 

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