Jueves 11 julio 2013

Enfermedades como el Alzheimer no entienden de “Crisis”

Se comienza con pequeños olvidos o pérdidas de memoria a las que no damos importancia. Poco después llegan los cambios de humor bruscos, seguidos de una dificultad progresiva para desarrollar las tareas de la vida diaria.

Estos son algunos de los síntomas que presenta la enfermedad de Alzheimer, una enfermedad neurodegenerativa muy común en nuestra sociedad actual. En España ya se contabilizan más de 600.000 pacientes diagnosticados de Alzheimer aunque, según estima el Centro de Referencia Estatal de Atención a Personas con Enfermedad de Alzheimer y otras Demencias, realmente la padecen unas 800.000 personas. Y se prevé que estas cifras se duplicarán en 15 años. Tanto es así que se considera a esta enfermedad como “una plaga”.

Además, no podemos olvidar a las personas que acompañan a diario a los pacientes. Cuidar al cuidador en el aspecto físico, social y emocional se verá reflejado positivamente en la persona que padece esta enfermedad.

Por esta razón, los colectivos que intervenimos alrededor de esta enfermedad, tanto los profesionales como los cuidadores y familiares, consideramos necesario establecer una política estatal para hacer frente a la enfermedad de forma integral. Es decir, no sólo en el diagnóstico o el avance de la enfermedad, sino también en el cuidado de estos pacientes.

Ya existen 14 países, como son Australia, Canadá, Corea del Sur, Dinamarca, Escocia, Estados Unidos, Francia, Gales, Inglaterra, Irlanda del Norte, Japón, Noruega, Países Bajos y Suiza, los cuales ya han elaborado un plan nacional propio, tal y como se muestra en el estudio Dementia: a Public Health Priority. Y  otros, como China, República Checa, Bélgica, Luxemburgo, Chipre, Portugal,  India y Malta, ya se encuentran en proceso de elaboración de planes específicos para tratar los problemas generados por el Alzheimer.

El último país en crear recientemente un Plan Nacional contra el Alzheimer y otras demencias es Perú, a cargo del Ministerio de Salud. Los objetivos que se reflejan en el 2º artículo de la Ley que crea este Plan Nacional (publicada el 13 de mayo de 2013) son:

  • Prevención.
  • Investigación.
  • Garantizar el acceso a un protocolo de evaluación que facilite el diagnóstico y un plan de tratamiento y rehabilitación.
  • Garantizar el derecho a una vida digna.
  • Fomentar campañas para la detección temprana.
  • Promover la formación de profesionales.
  • Crear y fortalecer un sistema nacional de centros de atención integral tanto para pacientes como para cuidadores y familiares.

Estos objetivos del Plan Nacional de Perú tienen mucho en común con los planes de otros países. Entre los que destacan la investigación, así como llevar a cabo acciones específicas para su prevención. Aunque no existe una cura, una detección temprana de la enfermedad permite retrasar sus efectos. Por ese motivo, estos países también realizan campañas para detectar los primeros estadios del Alzheimer.

Pero ¿por qué España carece de un proyecto específico que integre alguna de estas medidas? Espero que en nuestro país tomemos ejemplo de estas iniciativas y pronto se desarrolle aquí un plan nacional que luche por los mismos objetivos, unido a lograr una red mayor de ciudades amigables con los mayores y nuevos hogares que fomenten su bienestar. Puede que tú tengas a un familiar con Alzheimer o conoces a alguna persona que lo tenga. Seguro que puedes contar, en base a tu experiencia, cuáles son las necesidades que demanda la enfermedad. ¿Qué aspectos te parecen clave para atajar la enfermedad y cuidar a los pacientes?

 

Fuentes de referencia

Asociación Peruana de Enfermedad de Alzheimer y otras Demencias (2013) Es oficial, Perú tendrá un Plan Nacional para la Enfermedad de Alzheimer y Otras Demencias

World Health Organization and Alzheimer’s Disease International (2012) Dementhia a public health priority

 

 

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