Martes 23 enero 2018

Cinco tendencias en tecnologías de la salud para tener en cuenta en 2018

El sector sanitario vive uno de sus momentos más disruptivos y emocionantes. Desde las salas de radiología, hasta la gestión para una consulta médica, pasando por los quirófanos o los laboratorios patológicos, la industria sanitaria vive inmersa en un proceso de continua innovación y renovación. Y en esta trasformación, existen ciertas tendencias que creemos marcarán el futuro de la sanidad en este año y cuyos beneficios repercuten directamente en la mejora de la salud de las personas y de la atención clínica. Estas son las cinco tendencias en tecnologías sanitarias que en mi  opinión merecen tenerse en cuenta en 2018. 

Big Data aplicado al sector de la salud

En múltiples foros nacionales e internacionales se habla con frecuencia creciente sobre la ingente cantidad de datos que genera en la actualidad el sistema de salud. ¿Qué hacer con ese Big Data? ¿Cómo gestionarlo? Comprender e interpretar toda esa información permitirá a los gestores de la salud tomar mejores decisiones estratégicas y acercarnos más a la medicina personalizada. Pero debemos tener en cuenta que su utilización implica también una serie de retos, como garantizar la privacidad de los pacientes, extraer los datos de diferentes fuentes o gestionar la información adecuadamente. Coincido plenamente con el Dr. Julio Mayol, profesor de Cirugía en la UCM y director de Innovación del HCSC, cuando dice que los datos sanitarios no son sólo los de las historias clínicas o del sistema sanitario, sino que “donde más conocimiento por descubrir y explorar” hay es en el análisis de los datos no estructurados.  Esto nos permitirá centrarnos en el valor que el sistema sanitario tiene para las personas y derribar las barreras existentes. 

Inteligencia Artificial

Aprender de los pacientes. Ese es el objetivo de la Inteligencia Artificial aplicada al campo de la salud. Como afirma el Dr. Antonio Luna, director científico de Health Time, en el Informe Future Health Index 2017, “la inteligencia artificial va a permitir más agilidad y seguridad en la toma de decisiones”. Si somos capaces de predecir comportamientos esto supondrá un enorme avance en la prevención de enfermedades y en el logro de diagnósticos precisos y personalizados. Esto podría ser decisivo, especialmente en el caso de algunas enfermedades que, como el alzhéimer, pueden empezar a producirse hasta diez años antes de que se aprecien las primeras alteraciones cognitivas. Colocarnos un paso por delante de las enfermedades es la mejor forma de mejorar la salud de las personas y, además, de hacer más eficientes los sistemas sanitarios.

Realidad virtual aplicada a la cirugía

Si hasta hace poco la realidad virtual sólo era cosa de videojuegos, esta tecnología ha llegado al sector de la salud para ofrecernos nuevas oportunidades de mejora. Así, ya es posible crear entornos de simulación que faciliten el aprendizaje experimental y el conocimiento clínico de los profesionales de la salud.  Actualmente, especialidades quirúrgicas como la maxilofacial, la coronaria o la neuronal comienzan a hacer uso de esta tecnología para el perfeccionamiento de técnicas mínimamente invasivas. Según un informe de FENIN sobre “El futuro de la Cirugía mínimamente invasiva”, “los entornos virtuales también proporcionan una ventaja adicional ya que es posible modelar escenarios, utilizando modelos provenientes de imágenes médicas, que sirvan de entrenamiento o estudio de patologías complejas, severas o poco frecuentes”.

Digitalización de los procesos clínicos

En la búsqueda del diagnóstico preciso y definitivo, es imprescindible contar con imágenes de calidad y, además, poder acceder a ellas en cualquier momento y lugar. En el día a día de un centro sanitario, un mismo paciente puede visitar diferentes especialistas y áreas de trabajo. En este contexto, resulta fundamental que las imágenes procedentes de toda prueba diagnóstica, así como el historial clínico del paciente y sus datos sanitarios estén disponibles y digitalizados, sin comprometer en ningún momento la confidencialidad de los mismos. Esto permitirá una toma de decisiones más informada y confiada y, por consiguiente, una mayor precisión diagnóstica y una mejor personalización terapéutica. La digitalización, coinciden los expertos, es la clave para generar innovación realmente disruptiva. Es lo que está ocurriendo ya en el ámbito de la Anatomía Patológica, donde la gestión digital de las biopsias y la capacidad de compartir las imágenes entre patólogos de diferentes centros a tiempo real marca el camino hacia un diagnóstico preciso y a la primera.

Conectividad como base de la transformación sanitaria

Según el Future Health Index 2017, la conectividad es la base de la integración de los sistemas sanitarios. Y es que, para lograr un sistema de atención sostenible, integrado, basado en el valor y en las necesidades del paciente, la clave está en crear soluciones que conecten personas, tecnología y datos a lo largo de todo el Health Continuum

Cuidar de la salud de las personas y ayudar a que vivan una vida plena es el objetivo que nos mueve cada día a todos los que trabajamos en las tecnologías de la salud. La tecnología es, sin duda, la herramienta para ayudar a los profesionales de la salud a lograr que ese objetivo se cumpla y alcance a todas las personas, independientemente de donde se encuentren. Estas son las cinco tendencias que considero clave en un futuro cercano, pero lo apasionante de la tecnología es que avanza a una velocidad vertiginosa, así que estoy convencido de que pronto podremos incorporar nuevas y esperanzadoras tendencias. El fin seguirá siendo el mismo: mejorar la salud de las personas y eliminar los silos para construir una sanidad sin límites. 

Fuentes de referencia:

 

 

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