Jueves 27 noviembre 2014

Principales retos de los wearables para los profesionales de la salud

Una de las tendencias que más atención está acaparando recientemente en el ámbito de la salud es la de la tecnología “wearable” o dispositivos vestibles, los cuales empezamos a incorporar en nuestro día a día, con el objetivo de recoger distintos parámetros relacionados con la salud.

Esto se debe en parte al tirón que está teniendo el mercado de la cuantificación personal, principalmente en el ámbito del ejercicio físico. Y también porque estas tecnologías se integran cada vez mejor en nuestra actividad y son capaces de registrar múltiples variables. No olvidemos además que hoy casi todos ‘vestimos’ un dispositivo portátil, llamado smartphone, dotado de gran cantidad de sensores y aplicaciones, lo que le convierte en todo un wearable más.

Pero el ámbito de la salud va mucho más allá del bienestar físico y también se empieza a beneficiar del uso de estas tecnologías con otras finalidades, que van desde la promoción de hábitos saludables, a la mejora en la adherencia del tratamiento farmacológico y el control de enfermedades crónicas.

Ya se está estudiando por ejemplo, el uso de pulseras cuantificadoras para la promoción de actividad física en los niños. Y algunos profesionales empiezan a prescribir la utilización de estos dispositivos junto a aplicaciones móviles, tales como Esporti Revolution o El Club del paseo, que incluyen además aspectos relacionados con el juego, con el fin de motivar a los usuarios a mantenerse en la realización del ejercicio a lo largo del tiempo.

Otro campo que se está beneficiando del uso de estas tecnologías, es el del manejo de las enfermedades crónicas. Algo que ya veníamos haciendo a través de distintas herramientas, pero que es ahora mucho más sencillo gracias a estos dispositivos wearables, los cuales son cada vez más pequeños y requieren menos intervención por parte de los usuarios, permitiendo la captura y el almacenamiento de datos de una forma más transparente. Esto permite a los profesionales sanitarios realizar una monitorización remota y en tiempo real de los pacientes, o incluso capacitarlos o empoderarlos para que sean ellos los que controlen su enfermedad de forma autónoma, sepan cuáles son los parámetros a vigilar y bajo qué circunstancias deberían acudir al profesional.

Nuevos retos para los profesionales de la salud

Y del mismo modo que ha sucedido con otras tecnologías, como Internet y la web 2.0, la aparición e integración de los dispositivos vestibles, va a suponer un reto importante para los profesionales de la salud, porque van a redefinir distintos aspectos en su forma de trabajar, abriendo un nuevo abanico de posibilidades, tanto en la promoción de la salud, como en la prevención y tratamiento de las enfermedades.

En primer lugar, porque los profesionales de la salud todavía no estamos muy acostumbrados al uso de las nuevas tecnologías y nos resulta cada vez más difícil estar al día de todas las novedades que salen al mercado y de cuáles son sus utilidades en salud. Y tampoco debemos olvidar que muchos de estos dispositivos aún no han sido evaluados mediante estudios científicos que demuestren su validez o fiabilidad para ser utilizados de forma segura en salud.

Y otro reto importante es el hecho de que los profesionales vamos a necesitar nuevas habilidades a la hora de manejar e interpretar el enorme volumen de datos capturados por estos dispositivos.

Lo cierto es que el uso de los wearables no parece una moda pasajera y poco a poco irán demostrando su utilidad en salud, por lo que los profesionales sanitarios tendremos que conocerlos e incorporarlos como una herramienta más en nuestro trabajo, allí donde de verdad aporten valor para la salud de las personas.

 

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